La Route des Phéniciens – Liban

Le Liban, l’ancien Phénicie, avec une surface légèrement supérieure à celle des Abruzzes, est l’un des plus petits pays du monde, mais son territoire a des racines anciennes et glorieuses, fruit des nombreuses civilisations qui se sont suivies et ont contribué à façonner l’identité complexe de cette région dans différentes mesures. Les précieux sites archéologiques véhiculent la suggestion d’un passé toujours palpitant ; les souks médiévaux sont suspendus dans un temps ancien et indéfinie, les villes palpitent à toute heure du jour et de la nuit, les mosquées islamiques et les églises byzantines continuent à transmettre ce sens éternel du sacré qui invoque toujours les dévots et les pèlerins. Le paysage offre des reliefs de montagne, couverts de forêts denses de cèdres, de pins et d’eucalyptus, des côtes sinueuses de la Méditerranée, des plaines luxuriantes traversées par les rivières les plus célèbres de l’histoire.

 

 

Le voyage au Liban sur la Route des Phéniciens part de Beyrouth, la capitale, un mélange curieux entre Orient et Occident, capable d’offrir de multiples visages aux voyageurs. Les bâtiments d’époque coloniale restaurés avec beaucoup d’habileté et les mosquées du centre montrent le triomphe de la renaissance sur la destruction. Les bâtiments criblés et les traces de la Ligne Verte parlent d’un lieu de tristes souvenirs d’un passé sombre. À caractériser la ville sont pour la plupart des rues piétonnes des quartiers centraux, vous trouverez ici les thermes romains, intégrés dans un paysage urbain dominé par le grand sérail, construit par les Ottomans en 1849. De la corniche, la promenade, vous pourrez admirer les stacks appelés « Les écueils des pigeons », l’un des symboles les plus célèbres de Beyrouth. Du point de vue culturel, on trouve le Musée National d’Archéologie, qui conserve dans ses collections le célèbre sarcophage de Ahiram, sur lequel est gravée la plus ancienne inscription connue dans l’alphabet phénicien.

A environ 20 km au nord de Beyrouth se trouve la Grotte de Jeita, un lieu qui offre un spectacle d’une beauté rare, produit par des formes plastiques et bizarres façonnées par des siècles d’érosion, créant un décor de conte de fées où stalagmites et stalactites (y compris huit mètres de long !) se reflètent dans les eaux claires du bassin souterrain. La galerie inférieure peut être visitée grâce à un bateau électrique qui se déplace sur environ 500 mètres, alors que la passerelle équipée de la partie supérieure avance pour environ 750 mètres. Une expérience vraiment magique !

Byblos est considérée comme la plus ancienne ville habitée du monde et, selon l’écrivain phénicien Sanchuniathon, la première ville des Phéniciens. Le nom est d’origine grecque (Byblos), en arabe elle est appelé Jubayl, dérivé du cananéen Gubal utilisé pendant l’âge du bronze, qui est à son tour la combinaison de GB (source ou origine) et EL, le nom de la divinité suprême du Panthéon antique de la ville. En phénicien Gbl. Aujourd’hui c’est une ville typique du Moyen-Orient (enchanteresses le souk et le port médiéval) visitée principalement pour sa zone archéologique, qui est accessible par le château franc – construit au XII siècle avec des blocs de pierre de l’époque romaine – et qui conserve les restes de l’ancienne ville amorrite, le célèbre « temple des obélisques » de l’époque phénicienne et un amphithéâtre romain.

Tripoli, fondée par les Phéniciens vers 800 av. J.-C. Il est maintenant la deuxième plus grande ville et le port principal du Liban. Elle comprend la zone portuaire (al-Mina) et la véritable ville dominée par l’imposante citadelle du XII siècle. Au large de la ville il y a les îles Palm, où se réfugient les tortues vertes, depuis 1992 réserve naturelle protégée par l’UNESCO.

Sidon, fondée au IV millénaire avant J.-C., dans sa longue histoire a vu en succession les Phéniciens, les Grecs, les Romains, les Arabes, les Croisés et Mamelouks. De la période ottomane, il y a la Grande Mosquée et le caravansérail, construit au XVIIe siècle pour accueillir les caravanes de transit des marchands. Intéressant aussi le pittoresque souk, qui abrite de nombreuses boutiques d’artisanat.

La ville de Tyr, datant de 2700 av. J.-C., était à l’origine composée de deux colonies – l’une sur le continent et l’autre sur une île – qui, au IV siècle, étaient reliées par une route surélevée. Dans le secteur insulaire, vous pourrez admirer les ruines de la ville romaine, avec des trottoirs en mosaïque et délimités par des portiques. Non loin, vous pourrez admirer les ruines de la cathédrale construite par les croisés et la vaste nécropole, avec de nombreux sarcophages des premiers siècles de l’ère chrétienne. Une route pavée passe sous l’imposant arc de triomphe, menant à l’hippodrome, capable de contenir 20 000 spectateurs. Pour sa valeur inestimable, Tyr est inscrite depuis 1979 sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Baalbek, la « ville du soleil » de l’antiquité est sans aucun doute le site archéologique le plus extraordinaire du Liban, connu dans le monde entier pour son complexe monumental de temples romains. De fondation phénicienne, elle a ensuite été conquise par les Macédoniens qui l’ont appelée Héliopolis (toujours la ville du soleil) pour l’assimilation entre le dieu Soleil et la déesse phénicienne Baal. Puis elle est devenue une colonie romaine sous Augusto, en conservant le nouveau nom. Aujourd’hui, vous pouvez admirer trois bâtiments principaux : le temple de Jupiter, le temple de Bacco et le soi-disant temple circulaire de Vénus. Un quatrième monument, le Temple de Mercure est situé sur la colline de Sheikh Abdallah. En juillet et en août, les temples constituent une toile de fond panoramique du festival de Baalbek, un festival de musique, de théâtre et de danse internationale.

Célèbre autant pour sa légende romantique que pour ses beaux paysages, la Vallée d’Adonis, parcourue par le Nahr Ibrahim (Adonis River), forment une gorge profonde et sauvage dans la chaîne côtière entre Jounieh et Byblos. La zone, gérée par Jabal Moussa – Réserve Naturelle de la Biosphère de l’UNESCO, est parsemée de ruines antiques et offre des vues panoramiques spectaculaires.

Le plus ancien et le plus célèbre vignoble libanais (Ksara) se trouve sur le site d’une forteresse médiévale (ksar en arabe) dont Il n’y a plus de traces. Les vignes, plantées au début du XVIIIe siècle, sont encore luxuriantes et le terrain argilo-calcaire associé à un climat sec sont des conditions particulièrement favorables à la culture de la vigne. Ces dernières années, les vins rouges et blancs produits par cette entreprise ont remporté de nombreux prix internationaux.

L’un des aspects les plus originaux est représentée par des caves souterraines (2 km de tunnels), très spacieux, où le vin est laissé mûrir et vieillir. La visite guidée de 45 minutes vous permet de voir les caves, les différentes étapes de la production du vin et de terminer avec la dégustation des produits.